25/10/2011

Un visiteur du soir

Cette élégante et svelte guêpe est un ichneumon. Plus précisément Ophion obscuratus. Il nous rend visite tous les ans à cette époque de l'année, attiré par les lumières. Car c'est un nocturne, qui chasse les chenilles de noctuelles (papillons de nuit). La chenille est temporairement paralysée, pendant que l'Ophion pond un oeuf (un seul) à l'intérieur du corps de sa proie. Une fois la chenille entièrement consommée, la larve de la guêpe se nymphosera en terre, et le cycle recommencera.

Les animaux caractérisés par ce mode de vie sont appelés des parasitoïdes, car ils tuent leur hôte, alors que les parasites vrais le laissent vivre, tout en l'exploitant.

Chez cette espèce en particulier, il y a deux générations par an : les femelles de l'automne (comme celle-ci) sont des géantes (20 mm environ) et passeront l'hiver à l'état adulte. Les individus de la génération printanière ( les fils et filles de celle-ci, donc) sont relativement des nains (10 mm). Pourquoi ?  Mystère !

Ichneumon,ophion,obscuratus,parasitoide

20:10 Écrit par A-Marie Moniotte dans Animaux, Insectes | Lien permanent | Commentaires (32) | Tags : ichneumon, ophion, obscuratus, parasitoide |  del.icio.us | Digg! Digg |  Facebook | |