01/11/2011

La chimie de l'automne

Les merveilleuses couleurs dont nous profitons sont un moment de bonheur dans l'année. La palette des couleurs automnales est le résultat d'une chimie subtile - qui l'eût cru ? Rigolant

Les feuilles vivantes et en bonne santé contiennent deux sortes de colorant : des chlorophylles (vertes et instables) et du carotène (jaune et plus stable).

Sous l'effet des basses températures, la chlorophylle cesse d'être produite et disparait. Les feuilles deviennent jaunes puisqu'elles ne contiennent plus que du carotène.

Certaines feuilles, dont la sève est riche en sucre, sont aussi capables de produire d'autres colorants, les anthocyanes. Suivant l'acidité de la sève, les anthocyanes sont d'un beau rouge vif (comme un érable) ou bien pourpre (comme un chou rouge).

Le soleil brillant détruit  la chlorophylle tout en favorisant la production des anthocyanes. Un temps sec, en augmentant la concentration de sucre dans la sève, donne le même résultat. Ainsi, les couleurs automnales les plus flamboyantes se manifestent quand des jours ensoleillés et secs sont suivis de nuits fraîches et sèches. Exactement les conditions actuelles !!

Vive la Science!

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11/10/2011

Un Namibien

Pierre vivante, plante caillou, pierre qui fleurit, sont autant de noms qui s'appliquent à ces curieuses plantes du désert.  Pour passer inaperçues des animaux qui pourraient les brouter, elles se sont déguisées en galets. Originaire de l'Afrique du sud, les lithops appartienent à la famille des aizoacées.

Ici, Lithops leslei, un des plus courants en culture, fleurit dans ma serre en septembre. Il va ensuite connaître une période de croissancejusqu'en décembre, suivie d'une longue période de repos jusqu'en juillet-août. C'est à croire q'il se souvient des saisons de son pays d'origine!

Lithops-leslei,plante-caillou

 

Une autre espèce, dont j'ai malheureusement perdu le nom, et qui ne s'est pas décidée à fleurir cette année.

 

Lithops-leslei,plante-caillou

16:07 Écrit par A-Marie Moniotte dans Plantes, Succulentes | Lien permanent | Commentaires (55) | Tags : lithops-leslei, plante-caillou |  del.icio.us | Digg! Digg |  Facebook | |

21/09/2011

Le Grand Pélerinage Annuel

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Chaque année au début de septembre, le gratin européen du monde des cactus se rassemble ( à Blankenberge ) pour son grand pow-pow annuel. C'est l'occasion pour le menu fretin comme moi d'aller admirer ( beaucoup ) et de dépenser mes économies ( un peu ). Des dizaines d'exposants et des milliers de plantes proposées à la vente ! Certains vendeurs qui viennent de loin ( comme ce sympathique tchèque ) vendent même de petites plantes rares en vrac, comme des bonbons, ce qui leur évite de transporter des pots et de la terre depuis leur lointaine patrie.

 

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 Une des stars de cette année : un énorme pied d'éléphant ( Bioscorea elephantipes ). Ce n'est pas un cactus mais une plante de la famille des ignames, originaire de la région du Cap en Afrique du Sud.

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Voici une belle brochette de cactus appartenant au genre Astrophytum qui sont parmi les favoris des amateurs éclairés. 

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J'ai été très raisonnable cette année et je me suis contentée de quelques petites euphorbes, d'une paire d'agaves et quelques bébés tchèques.

21:56 Écrit par A-Marie Moniotte dans Cactus, Plantes | Lien permanent | Commentaires (58) | Tags : plantes, cactus, expo, elke, expo_internationale |  del.icio.us | Digg! Digg |  Facebook | |